De voornaamste grondstof voor papier is hout, dat als een vezelpap op zeven wordt uitgegoten, ontwaterd en gedroogd. Een van de belangrijkste factoren waarmee de boekbinder bij de verwerking van papier rekening moet houden is de looprichting. Want die bepaalt of het papier bij de verwerking (bijvoorbeeld bij het insmeren met lijm) uitrekt of niet.

Vandaag de dag heeft de handboekbinder een enorm assortiment aan papier tot zijn beschikking en kan hij kiezen uit elke gewenste kleur en/of opdruk, dikte en soort.